Start Stories Teil 2 Wie Paul sein Haus gegen ein Narrowboat eintauschte

Teil 2 Wie Paul sein Haus gegen ein Narrowboat eintauschte

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Narrow Boat Paul Evans
Paul Evans Narrowboat Schmalboot
Autor: Paul Evans lebt auf einem Narrow Boat in Mittelengland
Author: Paul Evans lives on a narrowboat in Stone/Staffordshire

Autor: Paul Evans (Originaltext in Englisch siehe unten/English version please find below). Übersetzung: Sieglinde Fiala

Inneres des Boots Bullauge Betten
Paul’s Boot

Innerhalb eines Monats starben sowohl Bevs Mutter als auch mein Vater. Das war ein harter Schlag für uns beide. Bevs Mutter kämpfte mit dem Leben, seit sie sich bei einem Sturz zu Hause die Hüfte gebrochen hatte. Mein Vater hatte sich etwas früher von seinem letzten Job zurückgezogen, war aber schnell von einem Menschen, der bisher nie Ärzte oder ein Krankenhaus aufgesucht hatte, zu einem Patienten geworden, der eine große Herzoperation über sich ergehen lassen musste. Der Umgang mit diesem doppelten Schicksalsschlag fokussiert unweigerlich den Geist. Bev und ich befanden uns jedoch immer noch in der beruflichen Tretmühle, ich auf der Jagd nach größeren und besseren Jobs und größeren Gehaltspaketen. Doch eines Abends saßen wir zusammen und unterhielten uns, vielleicht lag es an der Flasche Rotwein, die wir getrunken hatten. Oder dass wir einen Moment der Erkenntnis hatten, der uns auf den Punkt brachte. Worum ging es im Leben eigentlich? Wir hatten keine Antwort darauf, aber wir hatten einen Traum.

Die nächsten Schritte unternahmen wir schnell, wir sprachen darüber, das Haus zu verkaufen und ein Boot zu kaufen. Wir würden also tatsächlich das Erbe unseres Sohnes verkaufen. Wir besprachen es mit Simon, und er war dafür.

„…wir würden in unserem Alter nicht mehr auf die Immobilienleiter zurückkehren können.“

Es war immer noch ein gewaltiger Schritt, denn bei den steigenden Immobilienpreisen wäre es eine Einbahnstraße, und wir würden in unserem Alter nicht mehr auf die Immobilienleiter zurückkehren können. Doch je mehr wir darüber sprachen, desto mehr Sinn machte es. Es hat einige Jahre gedauert, bis wir diese Entscheidung wirklich getroffen haben.

Kanal Schmalboote
Courtesy of Steve Bright

Dann machten wir uns daran, uns nach Booten umzusehen. Wenn Sie glauben, dass ein Hauskauf schwierig ist… Dann haben wir endlose Fahrten zu verschiedenen Jachthäfen und Bootswerften unternommen und stundenlang das Internet mit Anzeigen und Fotos von Booten durchforstet, die keine Grundlage in der Realität hatten. Mehr als einmal nahmen wir einen Ausdruck der Anzeige und der Bilder mit, um ein Boot zu besichtigen, nur um festzustellen, dass das Foto die Realität weit in den Schatten stellte. Wir besuchten eine Bootsausstellung in Crick und sahen uns so viele Boote an, dass wir am Ende des Tages nicht mehr wussten, welches Boot was hatte, denn sie waren miteinander verschmolzen. Und als wir an diesem Abend in Birmingham beim Abendessen saßen, waren wir kurz davor, den Traum aufzugeben, desillusioniert und frustriert. Ich glaube sogar, dass wir die Suche für ein paar Wochen eingestellt haben.

Zu diesem Zeitpunkt hatten wir unser Haus noch nicht zum Verkauf angeboten. Bev und ichsprachen weiter darüber. Wir beschlossen, das Haus auf den Markt zu bringen und zu sehen, was passiert.

Der Makler war ein großer, bekannter Name, aber unsere Erfahrungen waren nicht gut. Das ging so weit, dass wir den Vertrag wegen mangelnder Aktivität des Maklers kündigten. Ein paar Wochen später klopfte jemand an unsere Tür und fragte, ob wir immer noch verkaufen würden, da er die Verkaufstafel gesehen und bemerkt hatte, dass sie abgenommen worden war. Ihr Interesse wurde durch ein begrenztes Budget gedämpft, das nicht unseren finanziellen Vorstellungen entsprach. Nachdem wir darüber nachgedacht hatten, waren wir uns einig, dass das Angebot eine Überlegung wert war.

Frustrationen gehören bei der Bootssuche dazu

Es war an der Zeit, sich auf die Suche nach unserem Boot zu konzentrieren, und unsere Frustration bei den Besichtigungen hielt an. Wir hatten ein Boot in der Nähe von Crick gesehen, das uns sehr gut gefiel. Leider konnten wir uns nicht schnell genug bewegen, um den Makler oder den Verkäufer zufrieden zu stellen, so dass wir ‚Florence‘ verpassten.

Ein paar Tage später erhielten wir jedoch eine E-Mail von einem Makler, der ein Boot in der Gegend von Nottingham anbot. Die Bilder sahen so aus, als obsich die Fahrt lohnen würde, aber wir waren schon einmal dort gewesen. Bev war ein wenig gestresst wegen der Möglichkeit einer weiteren Fahrt, die sich als Zeitverschwendung herausstellen könnte. Ich wusste, dass wir nachhaken mussten, der Preis war in der Region, die wir zahlen wollten, die Bauqualität schien hoch zu sein und es wurde als Wohnboot oder Langzeitkreuzer beschrieben.

Wir traten die Fahrt an, und wie üblich gab es ein paar „spezielle Situationen“. Wir mussten über ein Tor klettern, um in den Yachthafen zu gelangen, und unsere Autos wurden auf dem Parkplatz eingesperrt. Aber die Besichtigung lief gut. Genau wie beim Hauskauf weiß man meiner Meinung nach, wenn man möglicherweise das richtige Boot gefunden hat, und es gab ein paar dieser Gespräche, bei denen sich Mann und Frau Blicke zuwarfen und nickten. Wir bekundeten unser Interesse, wenn der Eigentümer bereit war, zu verhandeln.

„Es kam der Tag, an dem wir die Tür zu unserem Haus zum letzten Mal schlossen.“

Innerhalb weniger Tage war unser Haus verkauft, und unser Angebot wurde angenommen. Nun musste nur noch die Doppelhaushälfte mit drei Schlafzimmern in ein 68-Fuß-Narrowboat umgewandelt werden.  Diese Aufgabe übernahmen hauptsächlich Bev und Simon, einige Gegenstände fanden ihren Weg zu eBay, andere gingen an Freunde, Familienmitglieder und Wohltätigkeitsläden, einige landeten in einem Lagerraum, und ich muss zugeben, dass einige Gegenstände immer noch dort eingelagert sind. Die Lagerung hat mehr gekostet, als ihr eigentlicher Wert.

Narrow Boat
Schmalboot, Bild Steve Bright

Es kam der Tag, an dem wir die Tür zu unserem Haus zum letzten Mal schlossen. Das war eine tränenreiche Zeit. Wir hatten gute, schlechte und beängstigende Erinnerungen an das Haus, in dem wir mehr als fünfundzwanzig Jahre gelebt hatten, und das Schließen der Tür war emotional schwierig.

Am Ende des Tages verbrachten wir unsere erste Nacht auf unserem Narrowboat, unserem ganz eigenen Boot. Der Abend war seltsam, das Boot hatte viele kleine Besonderheiten, die wir langsam entdeckten, aber als wir uns in die Nacht hinein entspannten, wurde uns beiden klar, dass unser Abenteuer gerade erst begonnen hatte.

Am nächsten Morgen waren wir früh auf den Beinen. Unser Sohn Simon hatte die Nacht bei uns verbracht, da er uns half, das Boot zurückzubringen. Im Vorfeld der Übergabe hatten wir nach einem Heimliegeplatz gesucht, und unser Ziel sollte Nantwich sein. Man hatte uns einen möglichen Liegeplatz in Nantwich angeboten, aber als wir im Wasser lagen, war das noch nicht bestätigt. Unser erstes Problem des Tages war, dass die Toilette nicht spülte, ein großes Problem. Glücklicherweise war der Vorbesitzer nach einem kurzen Telefonat sofort zur Stelle, um das Problem zu lösen.  Nach einem Blick in den Spülkasten war das Problem schnell gelöst. Unser Wassertank war leer. Nachdem wir also alles noch einmal überprüft und Wasser nachgefüllt hatten, machten wir uns auf den Weg zurück nach North Staffs. Ich kann mich nicht mehr an die geschätzte Fahrtzeit erinnern, aber es werden wohl etwa vier Tage gewesen sein. Als wir an diesem Tag aus dem Yachthafen fuhren, hatten wir das Gefühl, im Urlaub zu sein. Simon und ich befanden uns auf dem hinteren Deck, als wir uns langsam auf den Rückweg machten. Das Wetter war bedeckt und trocken, obwohl wir später in der Woche alles Mögliche erlebten, von brennender Sonne bis hin zu einem tropischen Regenguss, der Bev und mich erwischte, als wir vor einem Bootsclub an einer Schleuse arbeiteten und die Mitglieder lange und ausgiebig lachten, als wir bis auf die Unterwäsche durchnässt waren.

„…es wird erledigt, aber langsam und nicht immer dann, wenn man es will.“

Ich glaube, das Einzige, was wir unterschätzt hatten, war eine einfache Tatsache: Das Kanalnetz läuft nach Kanalzeit. Ich höre, dass du diesen Satz liest und dich fragst, was die Kanalzeit ist. Die Kanalzeit ist genau wie die spanische Zeit ‘mañana‘. Übersetzt ins Englische heißt das, dass alles erledigt wird, aber langsam und nicht immer dann, wenn man es will.

Während wir den Kanal entlangfuhren, bewunderten wir immer wieder die Landschaft und die faszinierende Tierwelt. Wir bewegten uns durch Wohngebiete, Industriegebiete und natürlich durch die weite Landschaft, und das alles in einem Tempo, das nur wenig schneller war als bei einem Spaziergang. Es ist immer wieder bemerkenswert, wenn man sich vor Augen führt, dass das Kanalnetz, auf dem wir entlangfuhren, vor über hundert Jahren von Menschen mit kaum mehr als mit Hacke und Schaufel errichtet worden war. Langsam kehrten wir zu dem Ort zurück, den wir früher unser Zuhause genannt hatten. Wir hatten das Vergnügen, unseren Dieseltank aufzufüllen – das Boot wird von einem Dieselmotor angetrieben. Außerdem entdeckten wir, dass ein Ausrüster, ein Geschäft, das Bootszubehör verkauft, ein Ort ist, an dem nichts weniger als mindestens 10 Pfund kostet.

Für Simon war das eine neue Erfahrung. Er genoss es, für uns das Steuer zu übernehmen und dem Boot vorauszuradeln, um die Schleuse vorzubereiten. Er verliebte sich langsam in die Boote und den Lebensstil.

„An jenem Morgen wurde ich damit belohnt, dass sich der Nebel auf dem Kanal langsam lichtete.“

Bev kochte wie immer gute Mahlzeiten, und wir genossen das ein oder andere Bier in den Pubs am Kanalufer. Die Erfahrung wurde immer intensiver. Das war kein Urlaub. Wir hatten unser Leben völlig umgekrempelt. Dies war unser Zuhause, auch wenn uns im Moment noch einige der elektronischen Geräte fehlte, auf die wir uns alle zur Unterhaltung verlassen, Fernsehen, Internet usw. Unsere Unterhaltung fand direkt vor dem Fenster statt, mit einer neuen vielfältigen Tierwelt und ständig wechselnden Aussichten. Eines Morgens wachte ich früh auf und nahm meinen Kaffee mit nach draußen, um Bev und Simon nicht zu stören, die noch schliefen. In der Nacht zuvor hatten wir in der Nähe von Great Haywood, einem kleinen Dorf in Stafford, festgemacht. An diesem Morgen wurde ich damit belohnt, dass sich der Nebel langsam vom Kanal lichtete. Im Hintergrund war das majestätische Herrenhaus Shughborough Hall zu sehen, der ehemalige Sitz von Lord Litchfield, dem Cousin der Königin. Als ich in der Ferne zu dem majestätischen herrschaftlichen Haus sah, stand dort ein stolzer Rothirsch mit einem vollen Geweih. Für diesen Anblick hätten die Leute einige Pfund bezahlt.

Hirsch auf der Wiese
Bild: Yoss Traore – Pexels

Unsere Reise war fast zu Ende, wir waren nur noch wenige Meilen von dem Ort entfernt, der unser Heimatliegeplatz Stone werden sollte. Eine reizende Marktstadt in Staffordshire, in der der erste Kanal diskutiert, beschlossen und gebaut wurde.  Wir hatten geplant, einige Nächte in der Aston Marina zu verbringen, einem kürzlich errichteten neuen Jachthafen am Rande der Stadt.

Siehe auch meinen Artikel Vom Kohleschlepper zum Ferienhaus

English version, original text by Paul Evans

Canal Life Part 2

“What was life all about? We didn’t have the answer to that, but we had a dream.”

Within a month Bev’s Mum and my dad both died. It was a crushing blow to us both. Bev’s mum had struggled with life since she broke her hip in a fall at home. My Dad had retired a little early from his last job, but quickly from being a person who never visited doctors or hospital, He had major heart surgery amongst other things. Dealing with this double blow inevitably focuses the mind. However, both Bev and I were still on the work treadmill, me chasing bigger and better jobs, bigger pay packets. But one evening we sat and chatted, maybe it was the bottle of red we had drunk. Or that we had a moment of realisation that focused us. What was life all about? We didn’t have the answer to that, But We had a dream.

Vorhang in Boot
In Paul’s barge, picture courtesy of Steve Bright

The next steps weren’t taken quickly we talked about selling the house and buying a boat. In fact, we would be selling our son’s inheritance. We discussed it with Simon, his view was go for it.

It was still a mammoth step to take, with house prices rising, it was a one-way trip we wouldn’t be able to get back on the property ladder at our ages.

However, the more we talked the more it made sense. I would share that the decision took a few years for us to really make.

We then embarked on looking at boats. If you think buying a house is hard, we made endless trips to various marinas, boat yards, spending hours trawling the internet websites adverts and photos of boats that had no basis in reality. More than once we took a printout of the advert and pictures to view a boat, only to find that the photo stretched reality to a new frontier. We attended a boat show at Crick, looking at so many boats that by the end of the day we couldn’t remember which boat had what, they had morphed together. And as we sat having dinner in Birmingham that evening, we came very close to giving up on the dream, disillusioned and frustrated. In fact, I think we stopped looking for a few weeks.

At that time, we hadn’t placed our house on the market. Bev and I chatted more together. We made the decision to get the house on the market and see what happened.

The estate agent was a big well-known household name; however, our experience wasn’t good. To the point of we cancelled the contract due to a lack of activity from them. A couple of weeks later we had interest from someone who knocked at the door asking if we were still selling, they had seen the for-sale board, and noticed it had been taken down. Their interest was tempered with a maximum budget that fell short of where we wanted to be financially. Having thought about it we agreed that the offer was worth considering.

Frustrations are part of the search

It was time to focus on finding our boat, our frustration in viewings continued. We had seen one that we really liked based down near to Crick unfortunately we couldn’t move quickly enough to satisfy the broker or seller, so we missed out on ‘Florence’.

Kanal mit Grünstreifen
Picture Steve Bright

However, a couple of days later we had an email from a broker offering a boat over in Nottingham area, the pictures looked worth making the trip, but we had been there before. Bev was a little stressed about the potential of another distance trip that may turn out to be a waste of time. I knew that we had to follow up, the price was in the region we wanted to pay, the build quality appeared to be high, and it was described as a live aboard, or long-term cruiser.

The trip was made, and as usual it had a few ‘moments’. We had to climb a gate to get into the marina, our cars became locked in the car park. But the viewing was good. Just like buying a house I think that you know when you have potentially found the right boat, and with a few of those husband-and-wife nodding, eye moving conversations. We expressed an interest if the owner was prepared to negotiate.

“The day came when we closed the door on our house for the last time.”

Within a couple of days our house had sold, and our offer had been accepted. All that remained was to decant the 3-bedroom semi-detached house into a 68-foot narrowboat.  That job was mainly undertaken by Bev and Simon, some items found their way onto eBay, other items went to friends, family, charity shops, inevitably some ended in a storage unit, and I have to admit that some items are still stored. The storage costing more than their actual value.

The day came when we closed the door on our house for the last time. That was a tearful time. We had memories good, bad and scary embedded in the fabric of the property, we had lived there for twenty-five years plus and closing the door was hard emotionally.

By the end of the day, we had our first night on our narrowboat, our very own boat. That evening was strange, the boat had lots of little features that we slowly discovered, but as we relaxed into the night, I think we both realised that our adventures had only just begun.

narrowboat Blumentöpfe Zwerge
Decoration on a narrowboat

The next morning, we were up and about early. Our son Simon had spent the night with us as he was helping to bring the boat back. In the build up to the hand over we had been looking for a home mooring our destination was to be Nantwich. We had been potentially offered a mooring in Nantwich, but as sat in the water this had yet to be confirmed. Our first issue of the day was the toilet wouldn’t flush, major issue. Luckily the previous owner jumped on board after a quick phone call to sort the problem.  After a lot of looking into the pan, the problem was quickly solved. Our water tank had run dry. So, after double checking everything this time with added water we set off back to North Staffs. I can’t recall the estimated journey time, but it would have been in the region of four days. I think the initial feeling as we cruised out of the marina that day was one of being on holiday. Simon and I were on the rear deck as we cruised and slowly made our way back. The weather was overcast and dry, although later in the week we had all sorts from burning sun to a tropical downpour that caught Bev and I as we worked a lock outside a boat club as the members laughed long and hard as we got soaked right through to our underwear.

“…it will get done but slowly and not always when you want it to.”

I think that the only thing we had underestimated was a simple fact, the canal network runs on canal time. I hear you are reading that sentence thinking what’s canal time. Canal time exists alongside Spanish time of ‘mañana’. Translated into English its means that it will get done but slowly and not always when you want it to.

We continually marvelled at the countryside and the amazing wildlife as we ‘bimbled’ along the canal. We moved through housing, industrial areas and of course the wide-open countryside all at a pace slightly higher than walking. It is always remarkable to realise that the structure that we were cruising along had been built by men with little more than picks and shovels over a hundred years ago. We slowly made progress back towards what we had previously called home. We had the pleasure of adding fuel to our diesel tank- the boat is powered by a diesel engine. We also discovered that a chandlery (a shop that sells boat bits/parts) is a place where nothing costs less than £10 minimum.

The experience was new to Simon. He was enjoying a turn steering and lock wheeling for us. He was slowly falling in love with the boats and the lifestyle.

Schleuse mit Schmalbooten
Lock at the canal, picture Steve Bright

“That morning I was rewarded with a slow lifting of the mist from the canal.”

Bev cooked good meals as she always does, we enjoyed the odd beer or two at canal-side pubs. The experience was building. This wasn’t a holiday. We had totally turned our lives around. This was our home and while it currently lacked a few of the electronic entertainment that we have all come to rely on for our entertainment, television, Internet etc. Our entertain was right outside the window a new and strange array of wildlife and constantly changing views. Early one morning I awoke and took my coffee outside so as not to disturb Bev and Simon still sleeping. The night before we had moored just outside Great Haywood, a little village in Stafford. That morning I was rewarded with a slow lifting of the mist from the canal in the background was the majestic stately home of Shughborough Hall, the former home of Lord Litchfield the Queen’s Cousin. As I looked towards the hall in the distance a red stag stood proud and displaying a full set of antlers. This was a view people would have paid pounds for.

Our journey was almost at an end, we were a few miles from what was to become our home mooring Stone. A delightful market town in Staffordshire the place where the first canal was discussed, agreed, and built.  We had planned to stay a few nights in Aston Marina, a recently developed new marina on the outskirts of town.

Narrow Boat Paul Evans
Paul Evans and his narrowboat , picture courtesy of Steve Bright

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