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Hohlwege in Dartmoor und Dorset

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Hohlwege in Dartmoor und Dorset holloway Laub Weg
Hohlwege in Dartmoor und Dorset
Hohlwege in Dartmoor und Dorset Böschung rechts und links und Blätterdach
Hohlwege sind versunkene, Jahrhunderte alte Pfade, deren umliegende Landschaft mitunter bis zu 10 Meter höher liegt.

Tausende von altertümlichen Pfaden kreuzen die sanften Hügel und Täler Dartmoors und Dorsets wundervolle Landschaften. Es sind Adern durch bäuerliches Idyll, ein Korridor an Flora und Fauna mit ländlichem Charme, sie sind tastbare Schnittstellen zu weit zurückliegender Zeit.

Hohlwege sind versunkene Pfade, deren Entstehung mindestens 300 Jahre zurückreicht. Sie zeichnen einen pittoresken Abdruck der Gewohnheiten unserer Vorfahren über Jahrhunderte. Ihre ständige Nutzung beschert uns heute ein reiches geschichtliches und manchmal fast mystisches Erbe. Myriaden von Füßen, Millionen von Handkarren und schwer beladenen Pferdewagen trugen den weichen Untergrund allmählich ab, und der durchfließende Regen schwemmte die abgetragenen Kleinteile hinweg. Ursprünglich ebenerdig, gruben sich so Fußpfade, Handelswege, landwirtschaftliche Routen immer tiefer in die Landschaft ein, bildeten versunkene Gräben, bis ihr Niveau weit unter dem der umliegenden Landschaft lag. Manchmal bis zu zehn Metern. Wasser aus dem umliegenden Land strömte bisweilen wie ein Fluss durch die vertieften Pfade, wodurch sie eher wie eine Schlucht als ein Pfad anmuteten. Zum Teil längst verlassen, finden sich viele dieser Pfade von Buschwerk und Baumästen überwuchert, und häufig kennen nur die Einheimischen sie noch.

Hohlwege in Dartmoor und Dorset Wasser Farn
Zeitweise ähnelt ein Hohlweg nach Regenfällen eher einem Bach als einem Pfad.

Zahlreiche Wanderrouten in Dorset oder Dartmoor führen mich streckenweise einen Hohlweg entlang. Für mich sind sie etwas ganz Besonderes, hier entlang zu wandern. An einem grauen, tristen, womöglich regnerischen Tag muten sie mit ihren überhängenden Ästen und hohen Seitenwällen, die durch das Wurzelwerk der Bäume fest an Ort und Stelle gehalten werden, fast geisterhaft bedrohlich und finster an. An sonnigen Tagen rufen die Sonnenstrahlen, die es durch das Blätterdach schaffen, die Seitenwände der Pfade mit Lichtflecken zu sprenkeln, ein völlig anders Gefühl beim Wanderer hervor. Im Frühling schmücken so Taglichtnelken, Glockenblumen und Butterblumen und eine Vielzahl von anderen Wildblumen die seitlichen Böschungen, festlich ausgeschmückt durch reichhaltiges Blattwerk von Farnen, Moosen und Efeu. Kaninchen graben ihre Baueingänge in die Seitenhänge, Dachse, Igel und Feldmäuse kann man manchmal in der Morgendämmerung oder im Zwielicht der Abenddämmerung herumwuseln sehen.

Hohlwege in Dartmoor und Dorset asphaltierte Straße Böschung Bäume
Hier wurde der Hohlweg als Zufahrt zu einer Farm in Dartmoor schon asphaltiert.

Über den Hohlwegen umklammern sich Baumäste und Buschwerk, so dass der dichte Baldachin einen Reisenden oder Wanderer gut verstecken kann. Der Wandelgang unter dem Blätterdach und die hohen seitlichen Böschungen bieten Schatten an sonnigen, Windstille an stürmischen Tagen und mildern den peitschenden Regen für Wanderer. Schnell vergisst man hier entfernten Straßenlärm, muhende Kühe und blökende Schafe des umliegenden Landwirtschaftslandes. Wie alle alten Pfade sind auch diese Hohlwege Orte, die man mit Bedacht begehen sollte, um mit allen Sinnen eintauchen und das gemäßigte Tempo der bäuerlichen Umgebung aufnehmen zu können.

Diese durch Füße, Hufe und Räder abgenutzten, versenkten Wege gibt es an vielen Orten in Europa.

In Dorset zum Beispiel Hell Lane, between Sidmondsbury and North Chideock

In West Sussex Stane Street, Roman road near Halnaker

In Somerset The Drove Road entlang Quantock Hills

In Dartmoor Old Miners’ Path bei Horndon

In Deutschland der Lösshohlweg Eichberg im Kaiserstuhl

Siehe auch meinen Bericht über Dartmoor, ein mystischer Weg zum Wandern.

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